dimanche 26 juillet 2020

Les dinosaures de A à Z : BRONTOSAURUS

Brontosaurus

Découverte / Description / Année

1877 (Arthur Lakes) / Marsh / 1879

Signification du nom

reptile tonnerre

Classification

Saurischia / Sauropodomorpha / Sauropoda /  Eusauropoda / Neosauropoda / Diplodocoidea / Diplodocimorpha /  Flagellicaudata / Diplodocidae / Apatosaurinae

Epoque

Jurassique supérieur (Kimméridgien – Tithonien, 157 – 145 MA)
Brontosaurus période

Taille

26 mètres

Hauteur

5 mètres

Poids

32 tonnes

Échelle

Brontosaurus échelle

Pays

Etats-Unis (Colorado)

Régime alimentaire

Herbivore

Espèces

Brontosaurus excelsus
Brontosaurus amplus
, Marsh, 1881, Synonyme d'Apatosaurus
Brontosaurus parvus, Peterson et Gilmore, 1902, ex-Elosaurus parvus
Brontosaurus yahnahpin, Filla et Redman, 1994, ex-Eobrontosaurus yahnahpin

Le brontosaure a longtemps été considéré comme un synonyme d'Apatosaurus et n'a été à nouveau décrit comme un taxon valide qu'en avril 2015, lorsque Emanuel Tschopp, Octávio Mateus et Roger BJ Benson ont réexaminé la famille des Diplodocidae.
Jusque dans les années 1970, de nombreux chercheurs pensaient que les
sauropodes comme le Brontosaure étaient trop massifs pour déplacer leur propre poids à terre. La théorie était que certains d'entre eux vivaient sous l'eau ou peut-être dans des marécages. Les études scientifiques ne soutiennent pas cette thèse mais montrent clairement que les sauropodes étaient des animaux terrestres. Les scientifiques soupçonnent également que le Brontosaure et d'autres sauropodes ainsi que les théropodes avaient des sacs gonflables et des tubes à air dans les cavités de leurs vertèbres. Un système de tubes à air qui se terminait par ces os creux courait probablement autour de tout le corps. Ils auraient donc pu rendre les poumons et donc la respiration plus efficaces. Le volume total du sein du Brontosaure est estimé à 1700 litres, de sorte qu'un cœur à quatre chambres avait 500 litres et les poumons 900 litres. Cela ferait 300 litres pour le tissu nécessaire.
Dans les premières représentations du Brontosaure , celui-ci est souvent représenté avec sa queue traînant sur le sol. Cependant, une reconstruction minutieuse des vertèbres caudales a montré qu'elle pouvait être maintenue et basculée d'avant en arrière, peut-être pour la défense. Aujourd'hui, les chercheurs supposent également que ces animaux géants étaient si actifs qu'ils pouvaient se tenir debout sur leurs pattes arrière pour atteindre de grandes plantes.
C'est O.C.Marsh qui lui a donné le nom de "reptile-tonnerre". Il a sans doute été étonné par la taille de ce dinosaure, qui devait certainement faire trembler la terre dans un fracas de tonnerre à chaque pas...
En effet, le Brontosaure appartient à la Super-Famille des Sauropodes : les plus grands animaux qui aient existé. Ils évoluèrent du Trias supérieur au Crétacé supérieur (de -200 millions d'années à -65 Ma.), mais dès les premiers stades de leur évolution, beaucoup devinrent vraiment immenses : plus de 15 mètres de long !
Tous les Sauropodes étaient morphologiquement semblables : une petite tête au sommet d'un très long cou ; un corps haut et long contenant leurs énormes viscères ; des pieds larges ; une queue longue et grosse, effilée comme un fouet.
Ce qui frappe en regardant le Brontosaure, c'est donc sa petite tête, dont le diamètre ne dépassait pas celui du cou. Sa bouche, n'était pas bien grande non plus, avec 24 petites dents peu solides.
Pour nourrir son énorme corps, il devait ainsi manger toute la journée : des fougères et de larges feuilles de conifères qui poussaient à cette époque composaient son menu. Comme de nombreux autres grands dinosaures herbivores, le Brontosaure avalait sa nourriture entière, ainsi que des pierres, pour aider au broyage de ses aliments dans son estomac.
Brontosaurus vivait en général à proximité d'une nappe d'eau, là où poussaient ses plantes préférées. L'eau lui servait aussi de refuge en cas d'attaque d'un prédateur, principalement l'Allosaurus. Mais étant donné leur lenteur, les Brontosaures devaient rester à moitié dans l'eau, en continuant à brouter. Il est également possible qu'ils se servaient de leur queue comme un fouet pour se défendre.

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