jeudi 24 août 2023

Les dinosaures de A à Z : ZUUL

Zuul

Description / Année

Arbour, Evans / 2017

Signification du nom

Zuul, le destructeur des tibias

Classification

Ornithischia / Thyreophora / Ankylosauria / Ankylosauridae / Ankylosaurinae / Ankylosaurini

Epoque

Crétacé supérieur (Campanien, 84 – 72 MA)
Zuul période

Hauteur

1,6 m

Longueur

6 m

Poids

2,5 tonnes

Échelle

Zuul échelle

Régime alimentaire

Herbivore

Répartition

États-Unis (Montana)

Connu par

un squelette presque complet avec un crâne
Zuul 1

Espèce

Zuul crurivastator

Le nom Zuul provient d’un monstre de fiction, serviteur du dieu sumérien Gozer, apparaissant dans le film Ghostbusters (1984) (SOS Fantômes en Français), en raison d’une certaine analogie d’apparence entre ce monstre et l’ankylosaure.

39 Zuul
Zuul dans SOS Fantômes, l’héritage

Le nom d’espèce, crurivastator, du latin cruri (tibia) et vastator (destructeur) fait référence au mode de défense supposé de Zuul, qui pouvait se servir de sa massue caudale pour repousser ses prédateurs ou ses rivaux en les frappant au niveau des pattes postérieures.
Le fossile présente la particularité d’être remarquablement bien préservé en comparaison des autres ankylosauridés existants, puisque son crâne et sa queue sont complets. Des tissus mous ont été préservés, ainsi que des ostéodermes et des impressions de peau. Il s'agit du squelette d'ankylosauridé le plus complet de la formation de Judith River en Amérique du Nord, qui a produit jusqu'à présent peu de restes de cette famille de dinosaures. L’animal disposait d’un museau plutôt court et arrondi, un crâne protégé par une ossature épaisse et des cornes en arrière des yeux qui venaient renforcer ce dispositif défensif. La queue mesurait environ trois mètres de long, soit bien plus que celles de la plupart des ankylosaurinés. Elle est hérissée de pointes osseuses latérales et terminée par une massue osseuse, à l’instar de celles des autres ankylosauridés. Des impressions de peau sont visibles sur la queue. Zuul crurivastator évoluait dans un environnement peuplé notamment de tortues, de Crocodyliformes, et d’autres dinosaures tels des hadrosauridés et des théropodes.

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